Définition du recyclage

Écrit par les experts Ooreka

Le recyclage à grande échelle en France date des années 1970.

Le traitement des déchets suit un circuit précis :

Définition du recyclage : transformation d'un déchet

Le recyclage :

  • consiste à traiter tous types de déchets afin de les réintroduire sur le marché,
  • permet de transformer un déchet en matière première prête à l'emploi.

Pour pouvoir être recyclé, un matériau doit être collecté, trié puis stocké en bon état dans un conteneur approprié : le tri sélectif contribue à améliorer le processus.

Un détritus doit d'abord être collecté et trié, avant de subir un traitement de recyclage ou d'incinération. À la maison, au bureau, dans les transports, dans son jardin, le recyclage permet d'économiser de l'argent.

Usine de recyclage

Pas assez de recyclage en France : un procédé onéreux

Le recyclage en France, y compris celui des déchets dangereux, est encadré par la législation européenne.

France : mauvais élève du recyclage

La France reste un mauvais élève par rapport à ses voisins : l'Allemagne atteint les 100 % de recyclage. Quelques chiffres sur le recyclage :

  • un carton peut être recyclé 10 fois,
  • 75 % de briques alimentaires sont recyclées,
  • un verre sur 10 est recyclé,
  • 35 % des barquettes en alu sont recyclés,
  • 20 % des plastiques sont recyclés.

À noter : en France, aucune filière ne prend en charge le recyclage des pots de yaourt, des boîtes en plastiques ou encore des films transparents.

Recyclage : coûteux, mais nécessaire

Ce tableau indique quels sont les avantages et les inconvénients du recyclage :

AVANTAGES ET INCONVÉNIENTS DU RECYCLAGE

Avantages Inconvénients
  • Réduire le volume des déchets.
  • Préserver les ressources naturelles (produire sans extraire de nouvelles matières premières).
  • Création d'emploi.
  • Obligation de tri.
  • S'inscrit dans une démarche plus large.
  • Manque de filières de recyclage.
  • Coût de la main-d'œuvre.
  • Insuffisant actuellement.

Le recyclage peut être chimique, mécanique ou organique

Il existe trois formes de recyclage :

  • chimique : produire une réaction chimique pour, par exemple, séparer les composants,
  • mécanique : utiliser une machine pour transformer les déchets (broyer, par exemple),
  • organique : produire un engrais ou un carburant.

Selon le type de déchets, le recyclage ne sera pas le même.

Recyclage de l'eau usée : les stations d'épuration

L'eau devient de plus en plus rare. Pour produire de l'eau propre, sans puiser dans les nappes phréatiques, les stations d'épuration traitent les eaux usées. Ensuite, elles peuvent être redistribuées dans les circuits d'eau courante.

Recyclage des déchets usuels inertes : alu, plastique, papier, carton, etc.

La plupart des déchets ménagers et industriels non dangereux peuvent se recycler :

RECYCLAGE DES déchets USUELS INERTES

Matériaux Condition Recyclage
Acier En état. Pièces de moteur, outils, boîtes de conserve, etc.
Alu En état. Canettes, papier d'emballage, composants d'automobile.
Caoutchouc En état. Bacs à fleurs, tréteaux, panneaux d'insonorisation, tuiles de revêtement de sol, asphalte caoutchouté, etc.
Carton En état. Carton.
Gravats En état. Gravats.
Papier En état. Papier et dalles pour faux plafonds.
Plastique En état. Sacs, récipients et couvercles pour produits non alimentaires, meubles de jardin, vêtements, jouets, mobilier urbain, clôtures, tuyaux, pièces d'automobile (pare-chocs, batteries...), éléments de signalisation routière, cônes de voirie, etc.
Textiles En état. Textiles et pâte à papier
Verre En état. Verre.
Brique alimentaire En état (broyé). Bidon, bouteille, tuyau, etc.
Équipement électrique et électronique En état (démantelé, déchiqueté et broyé). Métaux ferreux, non-ferreux, câbles, plastiques, etc.

Recyclage des déchets usuels non inertes : huile et peinture

L'huile et la peinture sont également recyclés. Elles sont incinérées pour produire de l'énergie.

Recycler les déchets dangereux : plusieurs options

Les déchets dangereux subissent un traitement sur-mesure. Leur manipulation est risquée et peut entraîner des accidents graves, car ils sont nocifs pour l'environnement et l'homme.

Pour recycler les déchets dangereux, il existe de multiples techniques :

  • l'incinération ;
  • le traitement biologique ;
  • la séparation physique des composants ;
  • la neutralisation des substances chimiques ;
  • la dépollution ;
  • le démontage et la décontamination ;
  • la distillation, le séchage et l'extraction.

Définition du recyclage en conservant la toxicité

Certains déchets toxiques sont recyclés et réutilisés en conservant intact le produit toxique qu'il contient. Un déchet toxique contient parfois des substances recyclables. Ces substances sont séparées et les matériaux triés.

  • Fabrication de biogaz
  • Extraction du mercure dans les piles
  • Valorisation thermique des hydrocarbures
  • Les sols pollués sont traités et reconstitués
  • Récupération des métaux après démontage

Pour obtenir des informations sur les procédés d'incinération des déchets, voir la fiche suivante.


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